CURVA DI ENGEL

COME VARIA LA DOMANDA AL VARIARE DEL REDDITO

CURVA DI ENGEL

La curva di Engel individuale è una curva che evidenzia come varia la domanda di un determinato bene al variare del reddito del consumatore.

Tale curva si costruisce partendo dalla curva reddito consumo.

COSTRUZIONE DELLA CURVA DI ENGEL

Costruiamo la curva reddito consumo relativamente ai beni x ed y.

Curva reddito consumo


Ipotizziamo che:

  • il paniere A rappresenti il paniere ottimale in corrispondenza di un reddito R1. Ad esso corrisponde una quantità acquistata del bene x pari a xa;
  • il paniere B rappresenti il paniere ottimale in corrispondenza di un reddito R2. Ad esso corrisponde una quantità acquistata del bene x pari a xb;
  • il paniere C rappresenti il paniere ottimale in corrispondenza di un reddito R3. Ad esso corrisponde una quantità acquistata del bene x pari a xc;
  • il paniere D rappresenti il paniere ottimale in corrispondenza di un reddito R4. Ad esso corrisponde una quantità acquistata del bene x pari a xd;
  • il paniere E rappresenti il paniere ottimale in corrispondenza di un reddito R5. Ad esso corrisponde una quantità acquistata del bene x pari a xe.

Curva reddito consumo


Ora disegniamo gli assi cartesiani e riportiamo sull'asse delle ascisse la quantità del bene x (che indichiamo con x) e sull'asse delle ordinate il livello del reddito (che indichiamo con R). Andiamo ad individuare sul piano le coppie di punti:

  • S(xa; R1)
  • T(xb; R2)
  • U(xc; R3)
  • V(xd; R4)
  • Z(xe; R5)

e uniamo i punti trovati.

Curva di Engel


CURVA DI ENGEL E BENI NORMALI

La curva di Engel che abbiamo costruito sopra ha una pendenza positiva: quando il reddito cresce, la domanda del bene x aumenta.

Questa situazione si verifica per tutti i beni normali: all'aumentare del reddito il consumatore desidera disporre di una maggiore quantità di tali beni.

La forma tipica con la quale si presenta la curva di Engel nel caso di beni normali è la seguente:

Curva di Engel in caso di beni normali


In altre parole ad aumenti costanti del reddito corrispondono aumenti via via decrescenti della quantità di bene domandata.

CURVA DI ENGEL E BENI DI LUSSO

Anche nel caso di beni di lusso, la curva di Engel ha una pendenza positiva. Quindi, al crescere del reddito cresce la quantità di bene domandata.

Tuttavia, in questo caso, ad aumenti costanti del reddito corrispondono aumenti via via crescenti della quantità di bene domandata.

La curva di Engel, quindi, si presenta nel modo seguente:

Curva di Engel in caso di beni di lusso


CURVA DI ENGEL E BENI INFERIORI

La curva di Engel non ha sempre una pendenza positiva. In alcuni casi essa può avere una pendenza negativa.

Ciò accade quando all'aumentare del reddito, la domanda del bene x diminuisce.

Questa situazione si verifica per tutti i beni inferiori: all'aumentare del reddito il consumatore desidera disporre di una minore quantità di tali beni.

La forma tipica con la quale si presenta la curva di Engel nel caso di beni inferiori è la seguente:

Curva di Engel in caso di beni inferiori


BENI NORMALI E BENI INFERIORI

Non esistono dei beni che, in assoluto, si possono considerare come beni normali o come beni inferiori: la distinzione tra gli uni e gli altri non dipende dal tipo di bene, ma da come varia la loro domanda al variare del reddito.

Esempio: consideriamo come bene la carne di pollo. Si può supporre che l'aumento del reddito comporti, in un primo momento, un aumento della domanda di carne di pollo. Infatti, avendo il consumatore un reddito più elevato a sua disposizione, acquisterà una maggiore quantità del bene.
Se successivamente si ha un ulteriore aumento del reddito, il consumatore può ridurre il consumo di pollo preferendo l'acquisto di carne di vitello.
La parte di curva di Engel con pendenza negativa individua la fascia di reddito per la quale la carne di pollo è un bene inferiore.

Questo significa che un bene può essere normale per una determinata fascia di reddito, ma può diventare un bene inferiore nel caso in cui il reddito cresce.

 
 
 

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